Irak : premier match international officiel de football depuis presque 30 ans

Il est clair, que sur le plan sportif, ce ne sera pas un match qui restera dans les mémoires pour la qualité du jeu déployé, ou par le résultat. Il ne se déroule pas non plus, dans le cadre d’une compétition majeure sur le plan mondial. Cependant, le match qui a opposé Al Zawraa Bagdad à Al Ahed Beyrouth, restera dans les annales.

Il restera en effet, comme le premier match d’une compétition internationale organisé sur le sol irakien depuis presque 30 ans. On imagine aisément la fierté et la joie des amateurs de football du pays. D’ailleurs, la ferveur n’a pas été longue à se faire sentir, car rapidement dans la journée, des embouteillages s’étaient formés à tous les checks-points installés aux entrées de Kerbala, ville sainte chiite, à une centaine de kilomètres au sud de Bagdad. Les gradins du stade de 30 000 places, se sont rapidement remplis.

« C’est un match important pour nous« , avait assuré Ayoub Oudisho, entraîneur d’Al Zawraa, avant la rencontre qui compte pour la Coupe des clubs de la Confédération asiatique (AFC). « Nous jouons devant notre public et il faut en profiter« .

Ce match a été possible, après l’autorisation par la FiFa en mars, d’organiser des matches internationaux dans trois stades du pays. Une interdiction était en place depuis les années 1990. Le plus grand et le plus moderne contenant 65 000 places, se situe à Bassora, les deux autres à Erbil, la capitale du Kurdistan, et donc celui de Kerbala, inauguré il y a trois ans, et qui a coûté près de 100 millions de dollars.

« Le résultat n’a pas été à la hauteur des ambitions des supporteurs« , a reconnu Ali Essam, un fervent supporter, après le match, qui s’est terminé sur un nul (1-1). « Mais je suis quand même heureux, car le plus important ce n’est pas le résultat, mais l’organisation qui fait la fierté de tout le pays ».

Crédit photo : Peter van Gool

 

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