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Un journaliste du New York Times fâché avec les maths

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Insolite. Et surprenant. C’est les mots qui viennent à l’esprit à la lecture de l’article du magazine mensuel américain The Atlantic qui révèle qu’une erreur a figuré pendant plus de 100 ans sur la Une du New York Times!

Le 6 février 1898, un employé quelque peu fâché avec les mathématiques est en charge d’actualiser la numérotation de ce prestigieux quotidien new-yorkais : préparant la publication de l’édition du lendemain, il doit simplement ajouter une unité à la publication du jour, le numéro 14.499. Sauf que personne ne se rend compte le lendemain qu’il s’agit du 15.000ème numéro, au lieu du 14.500ème.

Un décalage de 500 numéros qui permettra au quotidien de fêter la publication de son numéro 50.000 en mars 1995 soit un an et demi en avance.

L’erreur ne sera rectifiée qu’en 1999, lorsqu’un jeune assistant de 24 ans remarque le décalage qui existe entre la date de création du journal (1851) et la numérotation indiquée sur l’exemplaire du quotidien sur lequel il travaille. Il identifie rapidement la défaillance et l’erreur sera corrigée lors du passage en l’an 2000.

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La Rédaction